interpretation des courbes de permeabilite

La conductivité hydraulique caractérise la vitesse à laquelle circule l'eau dans le sol, quel que soit le sens d'écoulement. K est exprimé en m/s ou mm/h. Les courbes de perméabilité permettent une visualisation dans le temps des vitesses d'infiltration.

Mais, l'estimation de la perméabilité d'un sol nécessite une certaine connaissance de la pédologie, de la géologie, et de l'environnement du terrain. La pluviométrie de la période de mesure doit également être prise en compte.


  • K dépend de la texture du sol
  • K dépend de la structure du sol
  • Multipliez le nombre de tests
  • Comparez les données spacialement

TEST DE PERMéABILITé IDEAL

Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps
Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps

Le trou a été saturé en 20 minutes, avec un coefficient de perméabilité K à 60 mm/h.

Le coefficient de perméabilité dépend de la texture et de la structure du sol.

variations de la perméabilité du sol

Dans 3 cas sur 4, quand la valeur de la perméabilité n'est pas intuitive, et qu'il faut la mesurer, la courbe n'est pas "idéale"

Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps
Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps

La saturation du sol dépend des conditions hydriques.

En fonction des conditions de mesures, de la période de l'année, la durée de la phase de saturation varie.

Une saturation....après 4 heures

L'infiltration finit pas se stabiliser, mais plus de 5 heures de test auront été nécessaires.

Courbe du coefficient de perméabilité K en fonction du temps
Courbe du coefficient de perméabilité K en fonction du temps

Dans des terrains hétérogènes, fracturés, les valeurs de K évoluent dans le temps.

Que faire d'un test de percolation dans des schistes, avec une allure hétérogène ?

Seule l'analyse du terrain, de la géologie, permet d'interpréter ces variations de la perméabilité dans le temps.

Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps
Courbe du coefficient de perméabilité en fonction du temps

Parfois, contrairement à toute attente, le coefficient de perméabilité augmente avec le temps. La saturation du sol n'est pas atteinte. Après plus de 3 heures de test d'infiltration le coefficient de perméabilité a doublé.

Ce type de courbe est fréquente pour les terrains avec une forte pente.

Précautions et constatations :

  1. Un profil pédologique se décompose souvent en couches successives de perméabilités différentes. La prise de la mesure sur une hauteur d'infiltration de 20 cm moyenne la perméabilité sur cette épaisseur. 

Les différences de perméabilités peuvent avoir plusieurs causes simultanées :

  • Des variations dans la composition du sol : en sable, et argile,
  • Des variations dans l'état physique du sol : tassé, bords du trou lissés, travail des insectes, des rongeurs, remaniement par l'homme,
  • Des variations dans le comportement des sols suite à une saturation en eau : tassement après une saturation par exemple.